La Filcea nasce nel dicembre 1968 dalla fusione della Federazione italiana lavoratori ceramica elettronica vetro e abrasivi ( Filceva ) e della Federazione italiana lavoratori chimi e del petrolio ( Filcep).I documenti inventariati coprono tuttavia un arco cronologico che va dalla metà degli anni Quaranta alla fine degli anni Ottanta. Nella parte relativa  alla contrattazione aziendale, per ragioni di omogeneità del materiale, si è ritenuto opportuno inserire anche i documenti siglati dalle federazioni che hanno preceduto la Filcea , vale a dire  Filc, Filcep, Filceva, antecedenti al 1968.

La Filcea nel corso degli anni ha subito varie trasformazioni attraverso fusioni con altre federazioni di categoria.
Nell’ott. 2004 la Filcea e la Fnle ( Federazione nazionale lavoratori energia) danno origine alla Filcem ( Federazione italiana lavoratori chimica, energia e manifatture).
Nel 2009 la Filcem e la Federazione dei tessili (Filtea) danno vita alla Filctem (Federazione italiana dei lavoratori della chimica, tessili, dell’energia e delle manifatture).